The Atlantic

美国的冠状病毒灾难开始于数据

从未解决过冠状病毒危机的关键失败。

在2020年3月4日午夜午夜几分钟,我们两个美国电子邮件向哥伦比亚的每一州和哥伦比亚特区提供了一个简单的问题:为冠状病毒群体,总计有多少人进行过测试?

到那时,在美国的Covid-19诊断了约150人,11人死于该疾病。然而,CDC已停止公开报告对病毒测试的美国人数量。没有那段数据,病例的计数是不可能解释的 - 只是少数人生病了?或者只有少数人被测试过?我们的震惊,我们 学到了 很少有美国人已经过测试过。

我们意识到这次测试短缺的后果可能是灾难性的。几天后,我们成立了 Covid跟踪项目 大西洋组织 与erin Kissane,编辑和杰夫·哈默尔巴赫,一个数据科学家。每天去年春天,该项目的志愿者为每个美国和地区收集了Coronavirus数据。我们假设政府有这些数据,我们希望少量报告可能会发布它们。

直到5月初,CDC发表自己的 深入不足数据仪表板,我们是否意识到了无知的深度。当白宫时 复制 我们的一个图表,确认了我们的恐惧:政府正在使用我们的数据。几个月,美国政府不知道Covid-19有多少人生病,有多少人躺在医院,或者有多少人死亡。和Covid跟踪项目 大西洋组织,开始作为临时志愿者努力,已成为美国大流行数据的事实源。

在花一年后建造唯一的美国大流行数据来源之一后,我们已经在这里看到政府的初始失败作为整个灾难枢轴的故障。自5月以来,政府取得了进展;它最终能够  跟踪大流行数据。然而一些潜在的失败 保持未定。同样的灾难可能再次发生。

数据 似乎可能是一个过于技术的痴迷,这是一个奇怪的书呆子替身孤类,它可以悬挂半百万美国人的死亡。但数据是我们的领导者逮捕现实的方式在某种意义上,数据 是 联邦政府的现实。由于领导人想象的数据之间存在差距 应该 存在和数据 实际上是 存在,它吞下了该国的大流行规划和反应。

Covid跟踪项目最终统计了32300多万个测试,2800万个案例和全国515,148人死亡。它 结束了其日常数据收集 上周并将关闭这个春天。在过去的一年里,我们已经了解到,我们希望能够阻止像我们这样需要的项目再次需要。我们了解到,美国的公共卫生机构沉迷于数据,但奇怪地远离他们。我们了解到该企业如何无法理解,或采取行动,它确实有哪些数据。我们已经了解了生产大流行数据的过程如何形状流行如何 本身 据了解。我们了解到,这些问题不太可能因改变行政或被重新维持的官僚主义而解决。

也就是说,与其他大量一样,唐纳德特朗普总统的无能减缓了大流行反应,但没有定义它。我们了解到,该国的系统在很大程度上担任设计。只有通过采用不同的思考方式,我们才能防止另一场灾难:

1.创建所有数据;数据从未简单存在。

在2020年3月之前,该国没有大流行制定计划。许多人强调了数据驱动决策的重要性。然而,这些计划在很大程度上假设详细和可靠的数据只会简单...... 存在。它们不太关注如何实际制定这些数据。

所以去年3月,当政府停止释放测试号码时,南希梅尔·疾病疾病疾病呼吸道院长,无意中暗示了该机构未准备收集和标准化国家级信息。 “随着国家的越来越多的测试,”她说,该机构的数字将不再“代表在全国进行的测试。”

当我们开始编译状态级数据时,我们很快发现测试是一团糟。首先,各国可能几乎无法测试任何人,因为 CDC初始Covid-19测试套件的问题 and too-stringent 规则 谁 可以测试。但即使超出了这些故障,困惑也会统治。数据系统必须非常精确地对齐以产生详细的统计数据。然而,在美国,许多州为自己创造了一种数据,另一个州更简单地送到联邦政府。在某种意义上,这两个数字可能是“正确”,但在州自己的数字中缺乏一致意见 做解释 国家的 数据非常困难。

Covid跟踪项目的早期工作是理解这些不一致性并对他们进行调整,以便每个州的数据都可以在一个地方收集。考虑所有Covid-19数据的蛇形之旅。例如,Covid-19测试在小瓶或实验机中开始作为分子反应,然后在到达政府之前通过几层人类观察,键盘入口和私人计算机系统进行。导致县,州和联邦数据库的管道可以以多种不同的方式安排。在此过程结束时,您的数据集看起来标准化,但实际上可能不是。

然而,建立了联邦大流行反应,建立了这些数据的根本声音,并且它们可以进入高度调整的流行病学模型,可以指导反应。在政府内,缺乏数据导致了溅射反应。 “CDC没有核算是因为我们一直在飞行的星期几个星期,基本上没有[测试],”退伍军人事务部的医疗顾问Carter Mecher, 写信给电子邮件列表 3月13日联邦官员。“模型与现实生活之间的差异是模型,我们可以设置参数,就像他们已知一样。在现实生活中,这些参数尽可能清晰。“

我们现在知道,早期案例只反映了一小部分真实的情况。他们可能是10甚至20倍,太小了, 根据后来的学术研究。政府错过了Covid-19案件的初步爆发,因为尽管有许多计划 分析 数据,它假设数据将简单地实现。

2.数据是照片,而不是窗口。

到去年春末,Covid跟踪项目的彼得沃克制定了一种简单的方式来可视化连续发布的大流行四条条图表的扫描,显示测试,病例,住院患者和死亡。此图表自播出了数十名当地新闻站,并已被州和联邦官员使用,以查看Covid-19随着时间的推移路径。

图表似乎是权威的,全面。然而,工作 生产 这些数据教授我们每个指标代表不同的时刻。当你看看这些图表时,你并不是真的在看着礼物 - 你正在寻找过去的四种不同的快照。

Covid跟踪项目的研究,由Kara Schechtman和Michal Mart领导,发现数据旅行“以不同的速度。“采取案例和测试数据 - 进入“测试积极率”的两个因素,该官员习惯于触发锁定,重新打开和其他大流行政策措施。 案例数字 can move quickly; 消极的 测试 结果 流程更慢。组合它们,测试和案例的日期可能不匹配。个人国家可以对这种问题进行调整,但各国的比较仍然困难。更糟糕的是,虽然消极的测试结果滞后,测试积极率看起来高于实际上,使学校和企业保持重新开放。

死亡数据也通过报告系统以少数人 - 甚至顶级官员 - 似乎似乎明白。虽然CDC估计中位死亡据报告给国家当局 20天 在该人实际死亡之后,存在巨大的范围。在他们发生后少于六天,大约四分之一的死亡;另外25%以上报告了45天。滞后根本不是不变的,因为流行病学家杰森·萨莱姆 已展示佛罗里达州数据。这些报告怪癖使得在浪涌飙升后的几周后,令人难以评估爆发的死亡人数很难。

数据中还有其他无形的问题。对于一个,我们不知道在美国进行了多少次抗原测试。最近的政府文件 估计,这些快速测试中有400万 现在正在进行一天 - 超过两倍的两倍,但更准确,聚合酶 - 链反应或PCR,试验。然而,各州报告无处可行  靠近 抗原测试的体积。数千万个测试都未被解档。他们在哪里发生?有多少人出来积极?没有人有任何想法。

我们最信任的数据集 - 而且我们认为没有提出重大问题 - 是健康和人类服务部的住院数据。此时,美国几乎每个医院都是 根据需要向该部门报告。我们现在有一个良好的感觉 用Covid-19住院多少患者 around the country.

这使联邦政府能够为医院提供援助,将医疗保健人员,医药和个人防护装备进行最多,这是一个明确的大流行数据如何帮助政策制定者的例子。

3.数据只是另一种类型的信息。

数据似乎有一个关于真理的卓越索赔。政策制定者吹嘘数据驱动的决策,并发誓“遵循科学”。但我们花了一年的肘部深入数据。相信我们:数据真的没有特别的。

数据只是以可数方式排列的一堆定性结论。数据驱动的思维不一定比其他形式的推理更准确,如果您不明白数据是如何制造的,他们的接缝和疤痕,它们甚至可能是 更多的 可能会误导你。

这个问题阻碍了从一开始就受到大流行的反应。到3月初, 很明显 that the virus 本来应该 在美国的蔓延,尚未测试谁可以进行测试和缺乏明确的测试数据的严格性意味着许多联邦领导人根本并不是承认这一现实。

今天,以某种方式仍然存在这些问题在2021年3月1日的新闻发布会上,新的CDC导演Rochelle Walensky, 警告公众关于新的冠状病毒变体。她警告说,案件和死亡都在全国范围内崛起,可能意味着突变的病毒版本是责任。但在Covid跟踪项目, 我们知道这种变体驱动的汹涌澎湃的叙述没有持有。如果死亡现在正在上升,那意味着一个月前案件上升了。这并没有增加一个月,案件已经下降,急剧下降。

相反,我们从密切关注数据时,许多国家正在审查死亡证书时报告巨大的积压。与此同时,德克萨斯州和其他几个州被冬季风暴压碎了。这将他们的报告暴跌 - 死亡略胜于它们,然后在工作完全恢复时拍摄。自从波兰斯基辐条以来,一天的平均死亡人数跌幅近25%。

换句话说,这不是那些国家的大流行于二月变得更糟,但是12月和1月的高峰跨越甚至比我们当时所知道的更具破坏性。公共卫生官员继续相信,在没有充分考虑数据制作过程的情况下,可以解释它们前面的数据。

数据持续存在的深刻问题。 Covid跟踪项目表明至少有五个州  令人不安的不完整 测试数据。在某些州,等效联邦数据集中缺少80%的测试。然而,CDC将这些国家的领导者转化为其自己的测试阳性率数据 - 从这些不准确的数据计算 - 他们考虑重新开放学校。

由于其超过550个贡献者的艰苦劳动力,Covid跟踪项目是第一个识别病毒潮流的 太阳带 and 中西部;它确定了 超出重要性 驾驶Covid-19死亡的护理家园;它发现了 广泛的医院的证据在严厉的冬季潮流期间。我们的数据已被使用 纽约时报,约翰霍普金斯大学和两个总统主管部门。

数据是诱人的。看着图表或电子表格,你可能会觉得无所不在,就像巫师凝视着 水晶球。但事实是,您更接近卫生工作者,观看城市下水道空洞的融入废水处理厂。当然,你可能会在时间上清楚哪些下水道特别臭,并且在其他人之前到达了植物 - 但你不应该欺骗自己在水中的内容。

CDC的科学家在感染性疾病遏制中显然比Covid跟踪项目的几乎任何人都有更远的专业知识 大西洋组织。但我们确实花了一年的努力,利用沃斯基和乔贝登现在现在依赖的系统的局限性。也许没有官方或专家想要相信美国可以争取某些东西,似乎是收集有关国家紧急情况的统计数据。然而,在Covid跟踪项目中,我们从未有过这种幻想的奢侈品。我们从一个简单的任务 - 全国范围内测试 - 并且在追求它时,立即发现自己在定义和标准化测试,案例,住院和死亡的问题中陷入困境。在联邦主义的裂缝中,国家和国家政府互相竞争,我们发现了惊人的混乱水平,但在混乱中潜伏在混乱中是真相。在那个黑暗的地方,我们的公共卫生系统实际上是如何工作的,而不是我们如何希望他们愿意。

为避免另一种数据灾难,我们的公共卫生系统必须尽可能多地降低对现在的理解,因为它在建模未来。通过大流行 - 或任何紧急情况 - 是关于使最不可用的信息的最小决定。信息可以采取多种形式;它不一定是数据。但是,如果您确实查看了数据,那么您必须了解每个点,每个小区都是如何制作的;否则,你可能会被误导。

我们的领导者还应该对他们治理的人的能力带来一些信心。 Covid跟踪项目紧紧抓住一个原则:我们告诉人们真相,因为我们可以辨别出来。我们没有说出我们的 通缉 是真的,也不是我们的 希望 会开办特定的公众回应。

在Covid跟踪项目上工作一直是我们生活的荣誉。一年来,每天,数十名志愿者 - 程序员,图书馆员,高中家,一位前酒店经理 - 聚在一起,诚实地说明我们任何一个最顽固的磨难之一。这队以前的陌生人,统一的担忧和好奇心,拯救了从恐怖的东西。我们互相互相举行,我们就可以了解世界。

这个故事最初是发表的 大西洋组织. 注册他们的时事通讯。

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